Menangkap Nyale Di Lombok, Harapan ditengah Kegembiraan
Published :

S
alah satu tradisi turun-temurun yang dilakukan oleh penduduk Lombok Selatan setiap tahun adalah “Bau Nyale” (menangkap nyale). Pada hari-hari yang dianggap tepat mereka berbondong-bondong ke tepi pantai selatan untuk menangkap nyale. Dengan demikian pen¬duduk pun seakan-akan tumpah ke pantai selatan yang umumnya berbatu karang indah.

Hari penangkapan nyale biasanya jatuh pada tanggal 19 atau 20 pada bulan ke sepuluh atau ke sebelas menurut perhitungan tahun suku Sasak, menurut tahun Masehi berkisar antara bulan Februari atau Maret setiap tahun.

Sejak menangkap nyale dipopulerkan sebagai kegiatan rekreasi, penduduk kota seperti Mataram, Praya dan Selong datang berbondong-bondong menyaksikan. Tidak jarang pula mereka ikut bersama-sama menangkap nyale. Tradisi menangkap nyale yang sudah berlangsung ratusan bahkan mungkin ribuan tahun ini berlangsung selama paling kurang dua hari dua malam.

Menurut ahli biologi nyale adalah sejenis binatang laut, termasuk jenis cacing (anelida). Meskipun mempunyai kaki seperti bintik-bintik, tetapi binatang ini tidak dapat dimasukkan dalam golongan binatang beruas (anthropoda).

Para ahli biologi menyebut nyale sebagi cacing kelabang. Binatang yang panjangnya 10 -15 cm ini hidup di dalam celah-celah batu karang di bawah permukaan laut. Nyale berkembang biak dengan bertelur. Masa perkelaminan terjadi sekali dalam setahun yaitu pada Februari atau Maret. Pada saat inilah dilakukan kegiatan penangkapan nyale.

Sejak kapan terjadi penangkapan nyale dan mengapa ada kebiasaan menangkap nyale belum diketahui dengan jelas. Ada beberapa versi dongeng dalam pandangan suku bangsa Sasak yang menghalalkan nyale sebagai makanan. Dongengnya cukup menarik karena dijalin dalam suatu cerita yang romantis.

Versi pertama menceritakan seorang putri cantik dan cakap yang menjadi rebutan para pangeran yang sama digjaya dan perkasanya. Untuk keadilan lalu putri jelita tersebut menceburkan diri ke laut selatan dan menjelma menjadi nyale untuk dapat dinikmati bersama oleh para pangeran yang mendambakannya.

Versi lain menceritakan bahwa nyale berasal dari sorban Nabi Adam. Konon pada suatu hari ketika Nabi Adam sedang berjalan-jalan di pinggir pantai tiba-tiba sorbannya terlepas dihembus oleh angin dan terlempar ke dalam air laut, lenyap ditelan oleh gelombang. Setelah sorban lapuk satu-persatu benangnya lepas dan berubah menjadi nyale yang kemudian dianggap dapat membawa keselamatan. Sejak itu pula nyale ditangkap sebanyak-banyaknya.

Dongeng-dongeng di atas kemungkinan dibuat untuk menghalalkan masyarakat memakan nyale yang bentuknya serupa cacing yang sebenarnya dari kalangan agama kurang sependapat kehalalan memakan nyale.

Sebelum penangkapan nyale dilakukan diadakan percobaan untuk mengetahui apakah nyale benar-benar sudah keluar. Sejak percobaan tersebut, masyarakat sudah banyak berkumpul di pantai dengan mendirikan kemah-kemah tradisional yang sederhana.

Di antara mereka ada yang menginap di bawah tebing-tebing batu karang. Hujan dan angin tidak mereka perdulikan. Pada umumnya mereka sabar menunggu sampai fajar menyingsing. Saat itulah biasanya nyale banyak keluar dan siap ditangkap oleh masyarakat.

Suasana penangkapan nyale seolah-olah merupakan pesta rakyat di dalam upacara adat yang besar. Tua-muda, pria wanita datang berbondong-bondong ke pantai selatan. Ada yang berjalan kaki atau dengan berbagai kendaraan berbagai jenis.

Maksud Penangkapan

Sepintas lalu maksud penangkapan nyale hanyalah untuk sekedar memperoleh binatang tersebut untuk dijadikan makanan. Kalau diperhatikan dengan seksama ada hal-hal yang menjadi dasar penangkapan nyale. Mereka ingin memperoleh keselamatan dan kesejahteraan terutama yang berhubungan dengan upacara memohon keberhasilan panen. Padi yang baru selamat ditanam diharapkan akan memperoleh hasil panen yang baik pada tahun tersebut.

Perkiraan panen segera akan tergambar pada warna nyale yang keluar pada saat penangkapan. Menurut kepercayaan penduduk setempat panen akan melimpah apabila nyale yang keluar berwarna lengkap, yaitu putih, hitam, hijau, kuning dan coklat. Warna itu juga menentukan pula banyak sedikitnya hujan yang akan turun ke bumi.

Nyale bagi penduduk Lombok Selatan merupakan binatang rahmat Tuhan yang dapat dipergunakan sebagai pertanda bagi suatu keberhasilan panen, juga mengandung nilai magis yang dapat mendatangkan manfaat dan mudarat. Bermanfaat kalau ditangkap dan mudarat kalau tidak menangkap nyale.

Hasil tangkapan dapat dijadikan berbagai masakan. Nyale dapat dibungkus dengan daun kelapa (dipanggang) jadi lauk, dijadikan sambal goreng, gulai, dibuat terasi dan sebagainya. Mengolah hasil tangkapan biasanya dilakukan di pantai atau di sawah. Dapat juga dilakukan hanya dengan membawa alat bekas memasak nyale dan mencucinya di sawah. Maksudnya agar tanaman padi menjadi subur

Bagi keluarga yang tidak sempat ikut menangkap nyale dahi dan uluhati dicoreng dengan sambe (ampas sirih yang digunakan sebagai obat), dengan maksud agar tidak ditimpa penyakit karena tidak ikut menangkap nyale. Mereka dapat memperoleh nyale di pasar. Biasanya setiap keluarga akan berusaha mendapatkan uang untuk membeli nyale. Mereka beranggapan bahwa nyale bukan sekedar sebagai makanan tetapi lebih dari itu.

Tiap-tiap keluarga akan mengadakan selamatan dengan memasak nyale sebagai lauk-pauk utama. Bentuk selamatan sangat sederhana, mereka berziarah ke kubur dengan membawa makanan, membakar kemenyan, raup (cuci muka) di atas kubur kemudian dilanjutkan dengan makan bersama. Bagi keluarga yang tidak sempat ke kubur cukup meniatkan diri dari rumah. Maksudnya mohon keselamatan agar senantiasa dilindungi dan dihindarkan dari segala kesulitan.

Dengan demikian fungsi dan peranan sosial penangkapan nyale cukup luas, antara lain penangkapan nyale berfungsi sebagai suatu rekreasi ke pantai setelah bulan-bulan sebelumnya mereka bekerja membanting tulang di sawah.

Di pantai mereka bisa berjumpa dan berbincang sambil menunggu nyale ke luar. Bagi muda mudi biasanya di saat senggang sambil menunggu nyale keluar melakukan berbagai kegiatan yang disertai atraksi kesenian termasuk berpantun (bahasa Sasak; bekayaq). Bagi wisatawan tentu suasana seperti ini sangat menarik. Siapa berminat silahkan datang pada saat yang tepat.